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2012年4月28日 (土)

シドニー・3・マンリー

 サーキュラー・キーからフェリーに乗ってマンリーへいった。
 船着き場から海岸までの道沿いに店が並んでいる。子どもたちは砂場セットを買ってもらったが、兄は水色のセット、妹は1才ながらピンクのバケツを主張。
 マンリー海岸は明るい秋の陽射しに満ちていた。子供たちは大喜びで砂遊びに興じる。私は日陰のベンチに腰掛けて海を見ていた。周囲には年配の夫婦が座って、口数も少なくぼんやり海を眺めている。
 1998年の夏、2月、スキューバ・ダイビングのライセンスを取った。4日間ほどの講習で取得できるが、最後の実習がこのマンリーのシェリー・ビーチだった。
 初めて海に潜った私は、目の前に広がる別世界に心を奪われた。私の周りを黒い大きな鯛や黄色い縞模様の魚が薄い体をくねらせて泳いでいた。少し沖に出ると海藻の群があり、そのあいだにふわりと浮いたようにオーストラリアにしか生息しないウィーディ・シードラゴンがいた。海の流れに身を任せるようにゆららゆららと…。黄色みがかった大きなタツノオトシゴ、これはオスが子どもを産む不思議な生物だ。
 けれども重い酸素ボンベを担いで海から浜辺へ上がっていく時は大変だった。
 私のバディさん(相棒)は「まるで十字架を担いだキリストみたいね。あえぎあえぎやっと歩いている」と笑った。

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