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2018年11月 8日 (木)

ニューヨーク*自由の女神とエンパイア・ステート・ビル

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自由の女神像

グランドセントラル駅から42番のバスに乗り、ライブラリーの前を通ってEast 42th streetをハドソン川に向かって進む。トラック、工事の車、イエローキャブ、タクシーウーバ、ごみ収集車などがクラクションを鳴らして行きかうなかを、消防車やパトカーがけたたましいサイレンを響かせながら疾走する。しかも二重駐車やバスレーンに停めている車がそこらじゅうに溢れている。やっと桟橋について船に乗り込んだ。乗客は団体ばかりだが、日本人は見当たらない。陽射しが強くて甲板に座っていられず、また、風に吹かれているうちに喉が痛くなってきた。やがて「自由の女神」が見えてきた。移民にとっては希望の象徴だったかもしれないが、古くから北米大陸に暮らしていた原住民にとっては……言わずもがなである。女神のそばを過ぎ、ニューヨークで一番古いブルックリンブリッジの下を潜って、1時間半でもとの桟橋に着いた。

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エンパイア・ステート・ビル 86階から

船を降りてエンパイア・ステート・ビルに向かう。1931年に竣工した102階建てのビルで、パリのエッフェル塔と同じように観光客であふれている。まず80階で降りてニューヨークの街を見下ろす。その後86階へ。日本で高層ビルが建てられ始めたのは私が中学生の頃、建設途中の霞が関ビルをはじめて見た時、その高さに驚いて見上げたものだった。しかし、いくら地震のない国だといっても102階の高層ビルを今から90年近く前に建てたなんて、やっぱりすごい。それにしても人はなぜ、高いところに上りたがるのだろう……。自由の女神、ブルックリンブリッジ、そしてエンパイア・ステート・ビル、まったくのお上りさんコースを堪能した。

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